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Third COVID outbreak completely preventable, physician says




By Rubén Cantú

Conexión San Ángelo


The third outbreak of the COVID-19 pandemic we are currently going through is one that shouldn’t have been, and if the virus continues finding enough vulnerable populations it could evolve into a vaccine-resistant variant, a local physician warned.

Dr. Hector Acton, a pediatrician at Shannon South, said the new variants of the disease are rapidly spreading and affecting children and adults alike.

“I want to emphasize to the Hispanic community that everybody needs to get their COVID vaccine before it gets worse, because the hospital is full of COVID patients and most of those people hospitalized in the ICU (intensive care unit) the vast majority of them are not vaccinated,” he said.

Acton lamented that in San Angelo only about 50 percent of the population are fully vaccinated, meaning that half of the people here are going to continue to spread the virus.

“People are going to continue to get sick and end up in the ICU and some of them are going to die,” Acton said.

Having migrated to the United States from Mexico at age 16, the Indiana University graduate has a special connection with the Hispanic community.

His credentials include an engineering degree at Purdue University, a career he practiced for a little while before going to medical school.

Acton did his pediatrics residency at the University of Arizona, and was recruited to Shannon Medical Center in 2003. He has resided in San Angelo ever since.

Acton said he has seen a growing number of COVID-19 cases among children over the last few weeks, even before school started.

“Until a few weeks ago, I hadn’t seen a single case of COVID and then I went on vacation, when I came back about 15 of my patients had tested positive over a two-week period,” he said.

With vaccines only available to individuals 12 and older, Acton said the only way to protect younger children is for everyone around them to get vaccinated.

Acton also emphasized that the risks associated with the vaccine are extremely low, while the risks of getting the disease are getting higher and higher.

“More and more kids are getting sick with COVID, and more and more kids are ending up in the ICU.” In larger cities, he said, the pediatric ICU units are completely full.

Acton said about 80-90 percent of the people that end up in ICU are people who are not vaccinated “so by far the biggest risk factor you have as far as ending up in the hospital, or dying of COVID, or ending up in the ICU, is not being vaccinated.”

Finally, the physician lamented that some people in the community are not more serious about preventing the disease.

“This outbreak we are going through, it was completely preventable, that is the sad part, we shouldn’t be where we are right now, the only reason we are where we are right now is because not enough people got the vaccine here in San Angelo.

“If there is enough of a vulnerable population and the virus continues to spread all over like it is right now, more and more strains of the virus are going to be forming and we have the risk of eventually creating or a strain will be developed that will be resistant to all the vaccines,” he warned.


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Tercera ola de COVID completamente prevenible, afirma especialista


Por Rubén Cantú

Conexión San Ángelo


La tercera ola de la pandemia de COVID-19 por la que estamos atravesando actualmente no debería haber sido, y si el virus continúa encontrando población vulnerable, podría evolucionar a una variante resistente a la vacuna, advirtió un médico local.

El Dr. Héctor Acton, pediatra de Shannon South, dijo que las nuevas variantes de la enfermedad se están extendiendo rápidamente y afectan tanto a niños como a adultos.

“Quiero enfatizar a la comunidad hispana que todos necesitan recibir su vacuna COVID antes de que empeore la pandemia, porque el hospital está lleno de pacientes COVID y la mayoría de las personas hospitalizadas en la UCI (unidad de cuidados intensivos) la gran mayoría de ellos son no vacunados”, dijo.

Acton lamentó que en San Ángelo solo alrededor del 50 por ciento de la población esté completamente vacunada, lo que significa que la mitad de las personas aquí continuarán propagando el virus.

“La gente continuará enfermándose y terminará en la UCI y algunos de ellos van a morir”, dijo Acton.

Habiendo emigrado a los Estados Unidos desde México a los 16 años, el graduado de la Universidad de Indiana tiene una conexión especial con la comunidad hispana.

Sus credenciales incluyen un título de ingeniería en la Universidad de Purdue, carrera que practicó por un tiempo antes de ir a la escuela de medicina.

Acton hizo su residencia en pediatría en la Universidad de Arizona y fue reclutado para Shannon Medical Center en 2003. Ha residido en San Ángelo desde entonces.

Acton dijo que ha visto un número creciente de casos de COVID-19 entre niños durante las últimas semanas, incluso antes de que comenzaran las clases.

“Hasta hace unas semanas, no había visto un solo caso de COVID y luego me fui de vacaciones, cuando regresé, unos 15 de mis pacientes habían dado positivo durante un período de dos semanas”, dijo.

Dado que las vacunas solo están disponibles para personas mayores de 12 años, Acton dijo que la única forma de proteger a los niños más pequeños es que todos los que los rodean se vacunen.

Acton también enfatizó que los riesgos asociados con la vacuna son extremadamente bajos, mientras que los riesgos de contraer la enfermedad son cada vez más altos.

“Cada vez más niños se enferman de COVID y cada vez más niños terminan en la UCI”. En ciudades más grandes, dijo, las unidades de UCI pediátricas están completamente llenas.

Acton dijo que entre el 80 y el 90 por ciento de las personas que terminan en la UCI son personas que no están vacunadas, “por lo que, por mucho, el mayor factor de riesgo para terminar en el hospital, morir de COVID o terminar en la UCI, es no estar vacunado”.

Finalmente, el médico lamentó que algunas personas de la comunidad no se tomen más en serio la prevención de la enfermedad.

“Este brote que estamos atravesando fue completamente prevenible, esa es la parte triste, no deberíamos estar donde estamos ahora, la única razón por la que estamos donde estamos es porque no hay suficientes personas que se vacunaron aquí en San Ángelo.

“Si hay suficiente población vulnerable y el virus continúa propagándose como está ahora, se van a formar más y más cepas del virus y corremos el riesgo de que eventualmente se cree o se desarrolle una cepa que será resistente a todas las vacunas ”, advirtió.

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