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County faces fiery debate



By Rubén Cantú


The Val Verde County Commissioners Court recently burst into a political arena, with court members engaging in a heated exchange following a disagreement over the location of a sports complex for the local youth.


The controversy started during the Jan. 18 commissioners court meeting, in which agenda item No. 18 was posted as “Discussion and possible action on the Fairgrounds.”


Val Verde County Judge Lewis Owens started explaining that the idea was to decorate or paint sections of the fairgrounds fence with motifs supporting the local high school sports teams.

Once Owens finished his explanation, Commissioner Pct. 1 Martin Wardlaw made a motion to “That we move the proposed sports center from the fairgrounds to the SE Ranch.”

The motion was seconded by Commissioner Pct. 4 Gustavo “Gus” Flores.


When Owens called for a vote, Wardlaw, Flores and Commissioner Pct. 2 Juan Carlos Vazquez voted for the motion, while Owens’ was the sole dissenting vote. Commissioner Pct. 2 Robert “Beau” Nettleton, the sole Republican court member, was absent from the meeting.


Owens stated that he would have to bring this back “And you’re fixing to plant 700 kids out at the SE Ranch, and the SE Ranch was bought in order to protect Laughlin, so at any given time you’re going to have 700 to 1,200 kids out there in danger of the airplanes.”

“If we go down this road, I will do everything in my powers to move all the damn horses from the fairgrounds because of all the shit that we’ve got out there. It’s a 3-1 vote, but you are fixing to risk the lives of over 1,000 kids on any given weekend, and if you all are willing to do this, this is on you all,” Owens said.


The county judge again called for a vote, this time on a roll call, and the result was the same 3-1.

The SE Ranch, a 2,900 acre property located west of Laughlin Air Force Base and about 6 miles east from Del Rio, was acquired by the county from SE Ranch Holdings Ltd. in 2019, in order to prevent urban development and potential encroachment to the base.


The other proposed location for the sports complex, the county fairgrounds, is located within city limits, on the northwest side of town near the Del Rio International Airport.


“The reason we bought the SE Ranch was to protect Laughlin because of the amount of planes that fly over, and we did not want development out there, okay?,” Owens said.

“The fairgrounds is right next to the airport. It is the same,” Wardlaw replied.

“No, sir, it’s totally different. You don’t have the flights that you have coming out of Laughlin,” Owens said.


“I respectfully disagree,” Wardlaw said.

Following the exchange Owens posted a video to his personal Facebook page, stating that he would not apologize for what he said but for how he said it.


In another video Owens questioned the food distribution program carried by all three commissioners in their respective precincts, and expressed outrage against the South Texas Food Bank, he also called for the removal of all three commissioners.

In subsequent interviews, all three commissioners denied any wrongdoing.


Commissioner Pct. 1 Martin Wardlaw told KWMC’s Javier Martinez that he will be taking the case before the Board of Judicial Conduct to ask for Owens’ removal citing issues of disrespect, micromanaging, cussing at and belittling county commissioners.


CAPTION

Still image from video

A heated exchange over the location of a proposed sports complex started out at the Val Verde County commissioners court meeting held on Jan. 18.


 


Se calientan los ánimos en el condado


Por Rubén Cantú


La Corte de Comisionados del Condado Val Verde se convirtió en arena política, con miembros de la corte participando en un acalorado intercambio luego de un desacuerdo sobre la ubicación de un complejo deportivo para la juventud local.

La controversia comenzó durante la junta de la corte de comisionados del 18 de enero, en la que el punto de la agenda No. 18 se publicó como “Discusión y posible acción en los terrenos de la feria”.


El juez del condado Val Verde, Lewis Owens, comenzó explicando que la idea era decorar o pintar secciones de la cerca de los terrenos de la feria con motivos que apoyaran a los equipos deportivos de la preparatoria local.

Una vez que Owens terminó su explicación, el Comisionado Pct. 1 Martin Wardlaw hizo una moción para "Que traslademos el centro deportivo propuesto de los terrenos de la feria al SE Ranch".


La moción fue secundada por el Comisionado Pct. 4 Gustavo “Gus” Flores.

Cuando Owens llamó a votar por la moción, Wardlaw, Flores y el comisionado Pct. 2 Juan Carlos Vázquez votaron a favor, mientras que Owens fue el único voto en contra. El Comisionado del Pct. 2, Robert “Beau” Nettleton, el único republicano de la corte de comisionados, estuvo ausente de la reunión.


Owens dijo que tendría que traer esto de vuelta "Y estás plantando a 700 niños en el rancho SE, y el rancho SE se compró para proteger a Laughlin, así que en cualquier momento vas a tener de 700 a mil 200 niños por ahí en peligro de los aviones”.


“Si vamos por este camino, haré todo lo que esté a mi alcance para sacar a todos los malditos caballos de los terrenos de la feria debido a toda la mierda que tenemos ahí. Es un voto de 3-1, pero están dispuestos a arriesgar la vida de más de mil niños en un fin de semana determinado, y si todos están dispuestos a hacer esto, es responsabilidad de todos”, dijo Owens.

El juez del condado volvió a pedir una votación, esta vez llamando a los comisionados de uno en uno, y el resultado fue el mismo 3-1.


SE Ranch, una propiedad de 2,900 acres ubicada al oeste de la Base Laughlin de la Fuerza Aérea y a unas 6 millas al este de Del Río, fue adquirida por el condado de SE Ranch Holdings Ltd. en 2019, para evitar el desarrollo urbano y la posible invasión de la base.

La otra ubicación propuesta para el complejo deportivo, el recinto ferial del condado, se encuentra dentro de los límites de la ciudad, en el lado noroeste, cerca del Aeropuerto Internacional de Del Río.


“La razón por la que compramos el rancho SE fue para proteger a Laughlin debido a la cantidad de aviones que sobrevuelan, y no queríamos ningún desarrollo, ¿de acuerdo?”, dijo Owens.

“El recinto ferial está justo al lado del aeropuerto. Es lo mismo”, respondió Wardlaw.

“No, señor, es totalmente diferente. No tienes los vuelos que tienes saliendo de Laughlin”, dijo Owens.

“Respetuosamente no estoy de acuerdo”, dijo Wardlaw.

Luego del intercambio, Owens publicó un video en su página personal de Facebook, afirmando que no se disculparía por lo que dijo sino por cómo lo dijo.


En otro video, Owens cuestionó el programa de distribución de alimentos llevado a cabo por los tres comisionados en sus respectivos precintos y expresó su indignación contra el Banco de Alimentos del Sur de Texas. También pidió la destitución de los tres comisionados.

En entrevistas posteriores, los tres comisionados negaron haber actuado mal.


El Comisionado del Pct. 1, Martin Wardlaw, le dijo a Javier Martínez de KWMC que llevará el caso ante la Junta de Conducta Judicial para solicitar la destitución de Owens citando problemas de falta de respeto, microgestión, lenguaje soez y menosprecio de los comisionados del condado.


PIE DE FOTO

Imagen tomada del video

Un acalorado debate donde volaron acusaciones comenzó el 18 de enero en la junta de la Corte de Comisionados del Condado Val Verde, luego de discutir sobre la ubicación de un complejo deportivo.



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