Honors Student Wins Top National STEM Scholarship

Updated: Apr 13




More than 1,250 students were nominated for the scholarship this year, representing 438 colleges and universities.



By:Tom Nurre

Katie Holland, a second-year biology student in the Angelo State University Honors Program, has been awarded a 2021 Goldwater Scholarship, which is considered the nation’s most prestigious undergraduate scholarship in the science, technology, engineering and mathematics (STEM) fields.

A native of Aledo, Holland is one of just 410 college students from across the U.S., and one of only 22 in Texas, to earn a 2021 Goldwater Scholarship. The scholarship is open to STEM students with an interest in pursuing research careers in those fields. More than 1,250 students were nominated for the scholarship this year, representing 438 colleges and universities.

Awarded by the Barry Goldwater Scholarship and Excellence in Education Foundation, the Goldwater Scholarship provides each recipient up to $7,500 a year to cover the cost of tuition, mandatory fees, books, and room and board for up to four semesters or until graduation. Of equal value is the membership in a community of exceptionally talented emerging scientists, as well as mentorship by past recipients.

“As the university’s national fellowship advisor, it gives me great pleasure to see Katie’s individual success,” said Dr. Shirley Eoff, Honors Program director. “That success is a credit to her intellectual capability and work ethic, but also to the excellent mentoring she has received from ASU faculty, particularly Dr. Loren Ammerman. It’s also very exciting to see Angelo State University’s name alongside some of the most prestigious institutions in the country on the Goldwater Scholars list.”

Since her freshman year at ASU, Holland has been conducting research with Ammerman, a professor of biology. Her current work involves the molecular screening of adenoviruses in Texas bats, and it is funded by an ASU Faculty-Mentored Undergraduate Research Grant and a Beta Beta Beta (Tri-Beta) Honor Society Research Grant. She was also recently selected for the prestigious and highly competitive 2021 Summer Research Program in Biology and Brain and Cognitive Neuroscience at the Massachusetts Institute of Technology.

Previously, Holland was selected for the competitive 2020 Summer Undergraduate Research Program in Genetics and Genomics at Texas A&M University. While the COVID-19 pandemic prevented completion of the on-site lab rotations, she was able to participate in a modified virtual program that focused on bioinformatics.

Holland has also received an ASU Carr Excellence Scholarship, Honors Program Scholarship and Alvin New Honors Enhancement Scholarship. She serves as a mentor for the Honors Program and a representative in the Tri-Beta biology honor society, and she is active in the Honors Student Association.


Scheduled to graduate in May 2022 after just three years of undergraduate studies, Holland’s goal is to earn a Ph.D. in molecular biology and pursue a career conducting and directing biomedical research at a national research laboratory.



Estudiante con honores gana la mejor beca nacional STEM


Más de 1,250 estudiantes fueron nominados para la beca este año, en representación de 438 colegios y universidades.


Por: Tom Nurre

Katie Holland, estudiante de biología de segundo año en el Programa de Honores de la Universidad Estatal de Angelo, recibió una Beca Goldwater 2021, que se considera la beca de pregrado más prestigiosa del país en los campos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM).


Originario de Aledo, Holanda, es uno de los solo 410 estudiantes universitarios de los EE. UU., Y uno de los solo 22 en Texas, que obtuvo una beca Goldwater 2021. La beca está abierta a estudiantes STEM con interés en seguir carreras de investigación en esos campos. Más de 1,250 estudiantes fueron nominados para la beca este año, en representación de 438 colegios y universidades.


Otorgada por la Fundación Barry Goldwater Scholarship and Excellence in Education, la Beca Goldwater proporciona a cada beneficiario hasta $ 7,500 al año para cubrir el costo de matrícula, cuotas obligatorias, libros y alojamiento y comida hasta por cuatro semestres o hasta la graduación. De igual valor es la membresía en una comunidad de científicos emergentes excepcionalmente talentosos, así como la tutoría de destinatarios anteriores.


“Como asesor nacional de becas de la universidad, es un gran placer para mí ver el éxito individual de Katie”, dijo la Dra. Shirley Eoff, directora del Programa de Honores. “Ese éxito es un crédito a su capacidad intelectual y ética de trabajo, pero también a la excelente orientación que ha recibido de los profesores de ASU, en particular del Dr. Loren Ammerman. También es muy emocionante ver el nombre de Angelo State University junto con algunas de las instituciones más prestigiosas del país en la lista de Goldwater Scholars ".


Desde su primer año en ASU, Holland ha estado realizando investigaciones con Ammerman, profesora de biología. Su trabajo actual incluye el cribado molecular de adenovirus en murciélagos de Texas, y está financiado por una Beca de investigación de pregrado guiada por la facultad de ASU y una Beca de investigación de la Sociedad de Honor Beta Beta Beta (Tri-Beta). También fue seleccionada recientemente para el prestigioso y altamente competitivo Programa de Investigación de Verano 2021 en Biología y Neurociencia Cognitiva y Cerebral en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.


Anteriormente, Holland fue seleccionada para el competitivo Programa de Investigación de Pregrado de Verano 2020 en Genética y Genómica en la Universidad Texas A&M. Si bien la pandemia de COVID-19 impidió que se completaran las rotaciones del laboratorio en el lugar, pudo participar en un programa virtual modificado que se centró en la bioinformática.


Holland también ha recibido una beca ASU Carr Excellence Scholarship, una beca del programa de honores y una beca Alvin New Honors Enhancement. Se desempeña como mentora del Programa de Honores y representante en la sociedad de honor de biología Tri-Beta, y participa activamente en la Asociación de Estudiantes de Honores.


Programado para graduarse en mayo de 2022 después de solo tres años de estudios de pregrado, el objetivo de Holland es obtener un doctorado. en biología molecular y seguir una carrera conduciendo y dirigiendo investigación biomédica en un laboratorio de investigación nacional.

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