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Refugee Christmas Project Final



By: Kristy McDonough Communication Director


The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints partners with the International Rescue Committee of Abilene to make Christmas a wonderful reality for refugee families. The monthlong project titled “Home for the Holidays” was facilitated by church members in Abilene, San Angelo, Eastland, and Brownwood, Texas.


During the month of December 2021 members of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, primarily youth, collected brand new and much needed household supplies for local refugees. Their efforts were aided by the International Rescue Committee (IRC) in Abilene, Texas. After the gifts and supplies were collected, church youth members gathered in small groups to wrap, label, and organize the 147 gifts for the local refugees. Items donated included essential household items, clothing, bicycles, and gift cards. The gifts were distributed to more than 39 individuals recently arriving from Afghanistan and the Democratic Republic of the Congo.


Overall, the total value of the gifts provided was approximately $5,700. It is also estimated approximately 182 volunteer hours were given. Thanks to a federal matching program providing $2 for every $1 in kind contributed by the community (including volunteer hours valued at $24 per hour) this project provided local refugees with approximately $10,000 in benefits available toward the federal program. In total, including the matched funds, the families will receive approximately $20,000 in Christmas gifts and funding.


Susanna Lubango, Deputy Director of the International Rescue Committee said, "Part of what makes resettlement success in Abilene and in communities around the country, is the support refugees and other vulnerable populations receive from the Abilene Community at large. Resettlement is truly a partnership between the resettled refugee, the IRC, and our community partners and volunteers. As such, the federal government requires a 2:1 match for the basic early self-sufficiency and employment program the IRC administers. These funds ensure that refugees have assistance for the first 4-6 months and can become self-sufficient in their new homes. The total in kind contribution by the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints totaled nearly $10,000. These generous contributions ensure that approximately 10 refugees will receive a new start in West Texas! The IRC is grateful to the local congregation and their heart in being the hands and feet of Jesus to our new neighbors.”


Brian Sorensen, a Communication Specialist for the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, Abilene Texas Stake said, “This was the second year partnering with the IRC on the 'Home for the Holidays' project. We are grateful to the IRC for the opportunity to connect with our local refugee community at such a special and unique time. These individuals are coming from difficult circumstances to a new environment with very little. It was a meaningful experience for our members to serve, and we hope that the project has helped our new refugee neighbors receive a safe, warm welcome to Abilene.”


For further information: Kristy McDonough 325-665-2200 ksmcdonough89@gmail.com

Kristy McDonough Communication Director

Abilene Texas Stake

The Church of Jesus Christ

of Latter Day Saints

325 665-2200



Final del Proyecto de Navidad para Refugiados




Por: Kristy McDonough Directora de Comunicación


La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se asocia con el Comité Internacional de Rescate de Abilene para hacer de la Navidad una maravillosa realidad para las familias de refugiados. El proyecto de un mes titulado “Hogar para las fiestas” fue facilitado por miembros de la iglesia en Abilene, San Angelo, Eastland y Brownwood, Texas.



Durante el mes de diciembre de 2021, los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, principalmente jóvenes, recolectaron artículos domésticos nuevos y muy necesarios para los refugiados locales. Sus esfuerzos fueron ayudados por el Comité Internacional de Rescate (IRC) en Abilene, Texas. Después de recolectar los obsequios y suministros, los jóvenes de la iglesia se reunieron en pequeños grupos para envolver, etiquetar y organizar los 147 obsequios para los refugiados locales. Los artículos donados incluyeron artículos esenciales para el hogar, ropa, bicicletas y tarjetas de regalo. Los obsequios se distribuyeron a más de 39 personas recién llegadas de Afganistán y la República Democrática del Congo.


En general, el valor total de los obsequios entregados fue de aproximadamente $5,700. También se estima que se brindaron aproximadamente 182 horas de voluntariado. Gracias a un programa federal de contrapartida que proporciona $2 por cada $1 en especie aportado por la comunidad (incluidas las horas de voluntariado valoradas en $24 por hora), este proyecto proporcionó a los refugiados locales aproximadamente $10 000 en beneficios disponibles para el programa federal. En total, incluidos los fondos de contrapartida, las familias recibirán aproximadamente $20,000 en regalos y fondos de Navidad.


Susanna Lubango, directora adjunta del Comité Internacional de Rescate, dijo: "Parte de lo que hace que el reasentamiento sea un éxito en Abilene y en las comunidades de todo el país es el apoyo que los refugiados y otras poblaciones vulnerables reciben de la comunidad de Abilene en general. El reasentamiento es verdaderamente una asociación entre el refugiado reasentado, el IRC y nuestros socios comunitarios y voluntarios. Como tal, el gobierno federal requiere una coincidencia de 2:1 para el programa básico de autosuficiencia temprana y empleo que administra el IRC. Estos fondos aseguran que los refugiados tengan asistencia por primera vez. 4 a 6 meses y pueden volverse autosuficientes en sus nuevos hogares. La contribución total en especie de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días ascendió a casi $ 10,000. Estas generosas contribuciones aseguran que aproximadamente 10 refugiados recibirán un nuevo comienzo en West ¡Texas! El IRC está agradecido con la congregación local y su corazón por ser las manos y los pies de Jesús para nuestros nuevos vecinos”.


Brian Sorensen, especialista en comunicaciones de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, Estaca Abilene, Texas, dijo: “Este fue el segundo año en asociación con el IRC en el proyecto 'Home for the Holidays'. Estamos agradecidos con el IRC por la oportunidad de conectarnos con nuestra comunidad local de refugiados en un momento tan especial y único. Estas personas vienen de circunstancias difíciles a un nuevo entorno con muy poco. Fue una experiencia significativa para nuestros miembros servir, y esperamos que el proyecto haya ayudado a nuestros nuevos vecinos refugiados a recibir una cálida bienvenida a Abilene”.

Para más información: Kristy McDonough 325-665-2200 ksmcdonough89@gmail.com

Kristy McDonough Directora de comunicación

Estaca Abilene, Texas

La Iglesia de Jesucristo

de los Santos de los Últimos Días

325 665-2200





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