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What to know about updated fall boosters: Suggested talking points

Puntos de discusión: Lo que hay que saber sobre las dosis de refuerzo actualizadas del otoño



BA.4 and BA.5 are now the dominant variants in the U.S.

○ BA.4 and BA.5 seem to be the most transmissible COVID-19 variants yet.

○ The two variants are also better than earlier variants at evading immunity. This means that people who are vaccinated or who were infected with a previous variant are more likely to get infected or reinfected.

○ Staying up to date on COVID-19 vaccinations is the best way to prevent hospitalization or death from the virus, regardless of the variant.

○ Masks, tests, and treatments are other tools we have to stay protected.


Las variantes BA.4 y BA.5 son ahora las dominantes en los Estados Unidos.

○ Hasta ahora, la BA.4 y BA.5 parecen ser las variantes de COVID-19 más transmisibles.

○ Estas dos variantes también son mejores que las anteriores a la hora de eludir la inmunidad. Esto significa que las personas vacunadas o que se infectaron con una variante anterior tienen más probabilidades de infectarse o reinfectarse.

○ Estar al día en la vacunación contra el COVID-19 es la mejor manera de prevenir la hospitalización o la muerte por el virus, independientemente de la variante.

○ Las mascarillas, las pruebas y los tratamientos son otras herramientas que tenemos para estar protegidos.


Vaccine manufacturers are developing Omicron-specific shots for the fall.

○ Both Pfizer and Moderna have said that they could deliver their modified fall boosters in October at the earliest.

○ Scientists and regulatory agencies decided that targeting BA.4 and BA.5 is the best way forward. But there is a chance that a new variant will arise by the time the updated vaccines are ready.

○ The updated vaccines are being designed to target the variants most likely to arise, so these vaccines will continue to protect against severe illness.


Los fabricantes de las vacunas están desarrollando vacunas específicas contra la variante ómicron para el otoño.

○ Tanto Pfizer como Moderna han dicho que podrían presentar sus dosis de refuerzo modificadas para el otoño tan pronto como octubre.

○ Los científicos y las agencias reguladoras han decidido que la mejor manera de avanzar es enfocarse en las variantes BA.4 y BA.5. Pero existe la posibilidad de que surja una nueva variante para cuando las vacunas actualizadas estén listas.

○ Las vacunas actualizadas se están diseñando para dirigirse a las variantes con mayor probabilidad de surgir, por lo que estas vacunas seguirán protegiendo contra la enfermedad grave.



Experts recommend that everyone get their boosters now rather than wait for the updated vaccines.

○ Everyone ages 5 and older should get their first booster shot.

○ Everyone 50 and older, as well as immunocompromised individuals, should get their second booster.

○ Do not wait for the updated vaccines to get boosted. It’s still unclear when exactly they will be ready and how effective they will be.

○ Our current vaccines continue to prevent severe illness from COVID-19, including from BA.4 and BA.5. Boosters strengthen and broaden our immune response against the virus.


Los expertos recomiendan que todas las personas obtengan sus dosis de refuerzo ahora en lugar de esperar a la actualización de las mismas.

○ Todas las personas mayores de 5 años deben recibir su primera dosis de refuerzo.

○ Todas las personas de 50 años o más, así como las personas inmunodeprimidas, deben recibir una segunda dosis de refuerzo.

○ No espere a las vacunas actualizadas para recibir su dosis de refuerzo. Todavía no está claro cuándo estarán listas exactamente y cuán efectivas serán.

○ Nuestras vacunas actuales siguen previniendo la enfermedad grave por COVID-19, incluidas por BA.4 y BA.5. Las dosis de refuerzo fortalecen y amplían nuestra respuesta inmunitaria contra el virus.




What to know about updated fall boosters: Frequently asked questions

Preguntas frecuentes sobre las dosis de refuerzo actualizadas para el otoño


  1. How transmissible are BA.4 and BA.5?


Based on what we know so far, BA.4 and BA.5 are the most transmissible COVID-19 variants yet. This increased transmissibility has been a trend throughout the pandemic, with newer variants having a growth advantage over their predecessors. BA.4 and BA.5 are about 1.4 times more transmissible than their predecessor BA.2, which has a similar growth advantage over BA.1. The two variants are also better at evading immunity, which means that people who are vaccinated or were previously infected are more likely to get infected with BA.4 and BA.5 than they were with earlier variants.


  1. ¿Qué grado de transmisibilidad tienen BA.4 y BA.5?

Según lo que sabemos hasta ahora, BA.4 y BA.5 son las variantes de COVID-19 más transmisibles. Esta mayor transmisibilidad ha sido una tendencia a lo largo de la pandemia, y las nuevas variantes tienen una ventaja de crecimiento sobre sus predecesoras. BA.4 y BA.5 son aproximadamente 1.4 veces más transmisibles que su predecesora BA.2, que tiene una ventaja de crecimiento similar sobre BA.1. Las dos variantes también son mejores para eludir la inmunidad, lo que significa que las personas vacunadas o previamente infectadas tienen más probabilidades de infectarse con la BA.4 y la BA.5 que con las variantes anteriores.


  1. How can I stay protected against BA.4 and BA.5?


We have several tools at our disposal to stay protected against these two new variants, including vaccines, masks, tests, and treatments. Staying up to date on your COVID-19 vaccinations is the best way to prevent severe illness from the virus, regardless of the strain. Our current vaccines no longer offer much protection against infection from these more immune-evasive strains, but boosters continue to decrease the risk of hospitalization and death by both strengthening and broadening our immune response.


Besides boosters, high-quality masks can be particularly useful at preventing infection; frequent testing can help limit the spread of the virus; and treatments work to prevent the worst outcomes of infection.


2. ¿Cómo puedo estar protegido contra BA.4 y BA.5?

Disponemos de varias herramientas para estar protegidos contra estas dos nuevas variantes, como vacunas, mascarillas, pruebas y tratamientos. Estar al día con las vacunas contra el COVID-19 es la mejor manera de prevenir la enfermedad grave del virus, independientemente de la cepa. Nuestras vacunas actuales ya no ofrecen mucha protección contra la infección de estas cepas más inmunoevasivas, pero las dosis de refuerzo siguen disminuyendo el riesgo de hospitalización y muerte al reforzar y ampliar nuestra respuesta inmunitaria.

Además de las dosis de refuerzo, las mascarillas de alta calidad pueden ser especialmente útiles para prevenir la infección; las pruebas frecuentes pueden ayudar a limitar la propagación.


  1. Should I wait for the updated vaccines to get a booster?


The FDA advised vaccine manufacturers last week to develop Omicron-specific vaccines for the fall in anticipation of another COVID-19 wave. But experts recommend against waiting for the updated vaccines to get a booster since it’s still unclear when exactly they will be ready and how effective they will be.


Our current vaccines continue to prevent severe illness from COVID-19—including from BA.4 and BA.5—and boosters work to strengthen and broaden that protection. Transmission is already high across the country, so being up to date on COVID-19 vaccinations is crucial right now. This means that everyone ages 5 and older should get their first booster shot, and everyone 50 and older, as well as immunocompromised individuals, should get their second booster.


3. ¿Debo esperar a las vacunas actualizadas para ponerme una dosis de refuerzo?

La FDA aconsejó la semana pasada a los fabricantes de las vacunas que desarrollaran vacunas específicas para ómicron para el otoño en previsión de otro aumento de COVID-19. Sin embargo, los expertos recomiendan no esperar a las vacunas actualizadas para recibir una dosis de refuerzo, ya que aún no está claro cuándo estarán listas exactamente y cuán efectivas serán.

Nuestras vacunas actuales siguen previniendo la enfermedad grave por COVID-19 (incluida la BA.4 y la BA.5) y las dosis de refuerzo hacen más fuerte y amplían esa protección. La transmisión ya es alta en todo el país, por lo que estar al día en la vacunación contra el COVID-19 es crucial en este momento. Esto significa que todas las personas mayores de 5 años deben recibir su primera dosis de refuerzo, y todas las personas mayores de 50 años, así como las personas inmunodeprimidas, deben recibir su segunda dosis de refuerzo.


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