Days-long blackout slams Del Rio



Conexión Del Río newsroom


San Valentine’s Day celebration this year gave way to a dark, unexpected and prolonged period, highlighted by statewide power outages that prompted chaos and uncertainty in Texas, with Del Rio being no exception.

Sunday night, shortly before midnight, a winter storm bringing record-setting temperatures caused regional power outages, which state officials attributed to failures in all kinds of power plants.

The Electric Reliability Council of Texas (ERCOT), an agency that manages the flow of electric power to more than 26 million Texas customers, announced Monday it was entering emergency conditions and initiated rotating outages at 1:25 a.m.

“Extreme weather conditions caused many generating units – across fuel types – to trip offline and become unavailable,” the agency said in a statement.

“Every grid operator and every electric company is fighting to restore power right now,” ERCOT President and CEO Bill Magness said.

On Wednesday, ERCOT Senior Director of System Operations Dan Woodfin said the power outages had been caused by several factors, including frozen wind turbines, limited gas supplies, low gas pressure and frozen instrumentation.

In Del Rio, the power outages prompted businesses to close, including grocery and retail stores, city facilities, restaurants, and gas stations.

Lines spanning several blocks were seen in the few businesses which remained open during the power outage.

The City of Del Rio water system, lacking adequate power backup generators, stopped pumping water, sending the water customers in a race against depleting water towers.

Val Verde Regional Medical Center said in a statement their electricity was restored Tuesday, but the water shortage was still an issue.

A firetruck and a tanker truck were constantly seen over the three-day span at the hospital pumping water into the hospital’s water system.

The hospital canceled elective surgeries due to the lack of water, and also announced that “COVID-19 vaccine shipments have been delayed due to the weather all over the US. We have no word on when a shipment will arrive.”

“At present, our clinics are closed. We will be reaching out to those of you who had appointments to reschedule … Our Women’s Center is still delivering babies, our Emergency Department is seeing patients and transferring anyone needing a higher level of care to San Antonio when there is a break in the weather,” hospital CEO Linda Walker said in a statement.

The hospital also reported the Food and Nutrition Services, and the Radiology/Imaging and Lab Departments up and running.

On Tuesday, the City of Del Rio announced it was opening the City of Del Rio Water Well to the community, allowing each household member to pick up 10 gallons of potable water from the municipal facility.

A construction company started an impromptu effort to serve the community by setting up a water pump and drive thru on the side of the San Felipe Creek. They filled up the containers of those passing by with non potable water.

Wednesday, at 12:23 p.m. the power was restored, although it was unclear if the electricity was going to keep on running, since the power grid was struggling to keep up with demand, and a new winter storm was expected to generate increased demand overnight.



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The three-day long power outage caused Del Rioans to form long lines outside the few businesses that remained open. Here’s a picture of the line of vehicles formed outside Rudy’s BBQ taken Tuesday night.



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Prolongado apagón golpea a la comunidad de Del Río


Sala de redacción Conexión Del Río


La celebración del Día de San Valentín este año dio paso a un período oscuro, inesperado y prolongado, marcado por cortes de energía en todo el estado que provocaron caos e incertidumbre en Texas, y Del Río no fue la excepción.

El domingo por la noche, poco antes de la medianoche, una tormenta invernal que trajo temperaturas récord provocó cortes de energía regionales, que funcionarios estatales atribuyeron a fallas en todo tipo de centrales eléctricas.

El Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), una agencia que administra el flujo de energía eléctrica a más de 26 millones de clientes de Texas, anunció el lunes que estaba entrando en condiciones de emergencia e inició cortes rotativos a la 1:25 a.m.

"Las condiciones climáticas extremas hicieron que muchas unidades generadoras -- de todos los tipos de combustible -- se desconectaran y dejaran de estar disponibles", dijo la agencia en un comunicado.

“Todos los operadores de la red y todas las compañías eléctricas están luchando para restaurar la energía en este momento”, dijo el presidente y director ejecutivo de ERCOT, Bill Magness.

El miércoles, el director senior de operaciones del sistema de ERCOT, Dan Woodfin, dijo que los cortes de energía habían sido causados ​​por varios factores, incluidas turbinas eólicas congeladas, el suministro limitado de gas, la baja presión del gas e instrumentación congelada.

En Del Río, los cortes de energía provocaron el cierre de negocios, incluidos supermercados y tiendas minoristas, edificios de la ciudad, restaurantes y estaciones de servicio.

Extensas filas de autos de varias cuadras se observaron en los pocos negocios que permanecieron abiertos durante el apagón.

El sistema de agua de la ciudad de Del Río, que carecía de generadores de respaldo adecuados, dejó de bombear enviando a los usuarios del sistema en una carrera contra las torres que rápidamente se vieron vacías.

El Centro Médico Regional Val Verde dijo en un comunicado que se restableció la electricidad el martes, pero que la escasez de agua seguía siendo un problema.

Un camión de bomberos y un camión cisterna fueron vistos constantemente durante el lapso de tres días en el hospital bombeando agua al sistema de agua del nosocomio.

El hospital canceló las cirugías electivas debido a la falta de agua y también anunció que “los envíos de la vacuna COVID-19 se han retrasado debido al clima en todo Estados Unidos. No sabemos cuándo llegará el envío".

“En la actualidad, nuestras clínicas están cerradas. Nos comunicaremos con aquellos de ustedes que tenían citas para reprogramarlas ... Nuestro Centro de Mujeres todavía está dando a luz bebés, nuestro Departamento de Emergencias está atendiendo pacientes y transfiriendo a cualquier persona que necesite un mayor nivel de atención a San Antonio cuando el clima lo permita”, dijo la directora ejecutiva del hospital, Linda Walker, en un comunicado.

El hospital también informó que los Servicios de Alimentos y Nutrición y los Departamentos de Radiología / Imágenes y Laboratorio estaban en funcionamiento.

El martes, la Ciudad de Del Río anunció que estaba abriendo el Pozo de Agua de la Ciudad a la comunidad, permitiendo que cada miembro del hogar recoja 10 galones de agua potable de la instalación municipal.

Una empresa local de construcción inició un esfuerzo improvisado para servir a la comunidad instalando una bomba de agua a un costado del Arroyo San Felipe. Trabajadores de la compañía llenaban contenedores de los conductores que pasaban con agua no potable.

El miércoles, a las 12:23 p.m. se restauró la energía, aunque no estaba claro si la electricidad seguiría funcionando, ya que la red eléctrica estaba luchando por mantenerse al día con la demanda, y se esperaba que una nueva tormenta invernal generara una mayor demanda durante la noche.



Pie de foto

Foto cortesía

Debido al apagón de tres días que se dejó sentir en Del Río, los residentes locales formaron largas filas afuera de los pocos restaurantes y negocios que permanecieron abiertos. Aquí una foto de la líne de vehículos afuera de Rudy´s BBQ tomada el martes por la noche.

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