Completing the Census for the Benefit of our Texas Communities



By U.S. Representative Will Hurd


Conexión Del Rio/Newsroom

Del Rio, Texas – The start of a new decade means it’s time for the U.S. Census. Every ten years, the U.S. Census Bureau conducts a constitutionally mandated population count of our nation’s residents. Making sure that everyone is counted is of the utmost importance to the functioning of our democracy. These decennial population counts are used to determine how federal funds are distributed to states and how states are represented in our government.


We all want an accurate and complete count, but there are obstacles that we must overcome together to get there. In past Census counts, South and West Texas have had some of the lowest self-response rates in the country. Approximately 25 percent of the current population of our state lives in “hard-to-count” areas, which is often the case for rural and minority communities.


Ahead of the 2020 Census, there has also been increased confusion and distrust surrounding the way that information gained from the Census will be used. The Urban Institute estimates that nearly one-third of adults are extremely or very concerned about how their information will be used, and that number is over 40 percent among Hispanic adults and adults in immigrant families. Despite the Supreme Court’s decision not to allow a citizenship question to be on the Census, many Americans are still fearful that the information they provide will be used to target them. Rest assured, there will be no citizenship question on the Census. It is essential that we all participate.


The stakes are high, especially for the people of Texas. Since the 2010 Census, Texas has gained over 3.5 million residents and has the potential to acquire at least two additional seats in Congress after 2020 if everyone is counted. However, an undercount of even just 1% of the Texas population could result in the loss of $300 million in federal funding each year. Along with federal resources that go towards local schools, hospitals and roads, community organizations will also use census information to develop social service programs, community projects and childcare centers.


The benefits of participation are apparent, and the costs are nonexistent. There is no reason to fear participating in the Census count. Completing the Census questionnaire only takes a few minutes and can have a significant impact on the future of our state. You can fill it out over the phone or by mail, and for the first time ever you also have the option to fill it out online this year at www.census.gov. According to the U.S. Census Bureau, initial invitations to respond online and by phone will be delivered on or between March 12-20 by the U.S. Postal Service.


If we don’t get an accurate count this time around, we have to go 10 years before we can get it right. For many parts of Texas, that may be too long to wait.


This spring, securing our future through an accurate Census count will be a collective effort. Remind your friends and neighbors to do their civic duty and participate. This is a chance for all of us to work together to help each other, our local communities, and the great state of Texas.



Completando el censo en beneficio de nuestras comunidades de Texas


Por Will Hurd, representante de Estados Unidos


Sala de prensa / Conexión Del Rio


Del Rio, Texas – El comienzo de una nueva década significa que es hora del censo de EE. UU. Cada diez años, la Oficina del Censo de los EE. UU. Lleva a cabo un recuento de población de los residentes de nuestra nación por mandato constitucional. Para el funcionamiento de nuestra democracia es de suma importancia asegurarnos de contar a todos. Estos decenales conteos de población se utilizan para determinar cómo se distribuyen los fondos federales a los estados y cómo los estados están representados en nuestro gobierno.


Todos queremos un conteo preciso y completo, pero hay obstáculos que debemos superar juntos para llegar allí. En recuentos anteriores del censo, el sur y el oeste de Texas han tenido algunas de las tasas de respuesta más bajas del país. Aproximadamente el 25 por ciento de la población actual de nuestro estado vive en áreas "difíciles de contar", que a menudo es el caso de las comunidades rurales y minoritarias.


Antes del Censo 2020, también ha aumentado la confusión y la desconfianza en torno a la forma en que se utilizará la información obtenida del Censo. El instituto urbano (Urban Institute) estima que casi un tercio de los adultos está extremadamente o muy preocupado por cómo se usará su información, y ese número supera el 40 por ciento entre los adultos hispanos y los adultos de familias inmigrantes. A pesar de la decisión de la Corte Suprema de no permitir que una pregunta de ciudadanía esté en el Censo, muchos estadounidenses aún temen que la información que brinden se utilice para identificarlos. Tenga la seguridad de que no habrá preguntas de ciudadanía en el Censo. Es esencial que todos participemos.


Hay mucho en juego, especialmente para la gente de Texas. Desde el censo de 2010, Texas ha ganado más de 3.5 millones de residentes y tiene el potencial de adquirir al menos dos escaños adicionales en el Congreso después de 2020 si se cuenta a todos. Sin embargo, un recuento insuficiente e incluso solo el 1% de la población de Texas podría resultar en la pérdida de $ 300 millones en fondos federales cada año. Junto con los recursos federales que se destinan a escuelas locales, hospitales y carreteras, las organizaciones comunitarias también utilizarán la información del censo para desarrollar programas de servicios sociales, proyectos comunitarios y centros de cuidado infantil.


Los beneficios de la participación son evidentes y los costos son inexistentes. No hay razón para temer participar en el conteo del censo. Completar el cuestionario del Censo solo toma unos minutos y puede tener un impacto significativo en el futuro de nuestro estado. Puede completarlo por teléfono o por correo, y por primera vez también tiene la opción de completarlo en línea este año en www.census.gov. Según la Oficina del Censo de EE. UU., El Servicio Postal de EE. UU. Enviará las invitaciones iniciales para responder en línea y por teléfono entre el 12 y el 20 de marzo.


Si no obtenemos un recuento preciso esta vez, tenemos que esperar 10 años antes de poder hacerlo correctamente. Para muchas partes de Texas, eso puede ser demasiado largo para esperar.


Esta primavera, asegurar nuestro futuro a través de un conteo exacto del Censo será un esfuerzo colectivo. Recuerde a sus amigos y vecinos que cumplan con su deber cívico y participen. Esta es una oportunidad para que todos trabajemos juntos para ayudarnos unos a otros, a nuestras comunidades locales y al gran estado de Texas.

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