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Councilmember raises questions about winter storm alerts



During a Feb. 21 special city council meeting, Councilwoman Alexandra Falcón Calderon questioned the effectiveness of city communications during the Feb. 15 winter storm and its aftermath, and said public officials should have utilized all resources available, including a local radio station.



Conexión Del Río newsroom


Communications and a better way to keep the public informed was a subject of discussion during a special city council meeting held Feb. 21 at the City of Del Rio Council Chambers.

The meeting, scheduled to discuss the emergency declaration issued following the Feb. 15 winter storm and possible action on the weather emergency as well as the weather emergency purchases, became a forum for a council member to bring the effectiveness of public communications up to the table.

Councilwoman Alexandra Falcón Calderon questioned city officials on why the city didn’t address Del Rioans via a local radio station in order to keep the public informed on the weather situation and emergency management resources available at public facilities.

The City of Del Rio only utilized social media to issue the public service announcements as well as Alertsense, a system that sends emergency alerts via text message, email, pager, or voice mail, based on preferences.

The Feb. 15 winter storm, which dropped a historic 11.2 inches of snow and caused a statewide blackout that lasted several days, left thousands in Del Rio without heating, and caused closures of all kinds of businesses and industries, including essential grocery stores, restaurants and gas stations.

“On a situation like this, it could be this, it could be the throw of a hurricane that hit the coast or a tornado, simply relying on social media, even if we throw in the radio station, even if we had a newspaper in town still, it’s going to be at least a day before it could publish anything,” Councilman Jim DeReus said.

He also said one of the major cellphone carriers was down, and that may have been the reason why some people didn’t get the Alertsense messages.

Falcón Calderon said in an emergency situation like this one all resources to reach the public should be utilized.

“But I don’t think that it is only this time, it is all the time, they always say (it is) about the money, if you all are going to think about the money, come on, it is a PSA (public service announcement) it is free, use it, they are offering it,” she said about the radio station.

City of Del Rio Emergency Management Coordinator John Sheedy said Alertsense did work but he admitted that the percentage of the population that has signed up to get the alert messages is still low.

“It is not a panacea, but you know, I know a lot of people did get the calls, if they are signed up, and the way that system works is that it will call you back, and that is another thing we have to remember going forward, the other compound, and it was a huge one, I know the judge (Val Verde County Judge Lewis Owens) and Rowland (county emergency management coordinador Rowland Garza) we can attest to this, communications were basically shut,” Sheedy said.

“But one of the things mayor, is that we still have a very low percentage of our citizens that have signed up for that, we need to work harder on getting our community to sign up on Alertsense,” he added.

Falcón Calderon said the community of Del Rio is demanding answers “we failed to the community, we did and they want answers,” she said.




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Concejal cuestiona alertas de tormenta invernal


Sala de prensa Conexión Del Río


Las comunicaciones y una mejor manera de mantener informado al público fueron tema de discusión durante una reunión especial del concilio de la ciudad celebrada el 21 de febrero en la Cámara del Concilio de la Ciudad de Del Río.

La reunión, programada para discutir la declaración de emergencia emitida después de la tormenta invernal del 15 de febrero y la posible acción sobre la emergencia climática, así como la adquisición de equipo para la emergencia, se convirtió en un foro para que un miembro del concilio cuestionara la efectividad de las comunicaciones públicas.

La concejal Alexandra Falcón Calderón preguntó a los funcionarios de la ciudad por qué la ciudad no mantuvo informados a los delrienses a través de una estación de radio local sobre la situación meteorológica y los recursos disponibles en las instalaciones públicas.

La ciudad de Del Rio solo utilizó las redes sociales para emitir anuncios de servicio público, así como Alertsense, un sistema que envía alertas de emergencia por mensaje de texto, correo electrónico, buscapersonas o correo de voz, según las preferencias.

La tormenta invernal del 15 de febrero, la cual dejó un récord histórico de 11.2 pulgadas de nieve y provocó un apagón en todo el estado que duró varios días, dejó a miles de personas en Del Rio sin calefacción y provocó el cierre de todo tipo de negocios e industrias, incluidas tiendas de comestibles esenciales, restaurantes y gasolineras.

“En una situación como esta, podría ser un huracán que golpeó la costa o un tornado, simplemente confiar en las redes sociales, incluso si hablamos a la estación de radio, incluso si tuviéramos un periódico, aún así, pasará al menos un día antes de que se pueda publicar algo”, dijo el concejal Jim DeReus.

También dijo que uno de los principales operadores de telefonía celular estuvo sin servicio, y esa puede haber sido la razón por la que algunas personas no recibieron los mensajes de Alertsense.

Falcón Calderón dijo que en una situación de emergencia como esta se deben utilizar todos los recursos para llegar al público.

“Pero no creo que sea solo esta vez, es todo el tiempo, siempre dicen (es) por el dinero, si todos van a pensar en el dinero, vamos, es un PSA (anuncio de servicio público) es gratis, úsalo, lo están ofreciendo”, dijo sobre la emisora.

El coordinador de manejo de emergencias de la ciudad de Del Río, John Sheedy, dijo que Alertsense funcionó, pero admitió que el porcentaje de la población que se ha inscrito para recibir los mensajes de alerta sigue siendo bajo.

“No es una panacea, pero sé que muchas personas recibieron las llamadas, sí están inscritas, y la forma en que funciona ese sistema es que vuelve a llamar, y esa es otra cosa que tenemos que hacer. El otro problema, y fue enorme, sé que el juez (el juez del Condado Val Verde Lewis Owens) y Rowland (el coordinador de manejo de emergencias del condado Rowland Garza) podemos dar fe de esto, las comunicaciones estaban básicamente caídas”, dijo Sheedy.

"Pero una de las cosas alcalde, es que todavía tenemos un porcentaje muy bajo de nuestros ciudadanos que se han inscrito para eso, tenemos que trabajar más duro para lograr que nuestra comunidad se inscriba en Alertsense", agregó.

Falcón Calderón dijo que la comunidad de Del Río está exigiendo respuestas “le fallamos a la comunidad, lo hicimos y ellos quieren respuestas”, dijo.


PIE DE FOTO

Durante una junta especial del concilio de la ciudad, celebrada el 21 de febrero, la Concejal Alexandra Falcón Calderón cuestionó la efectividad de los comunicados oficiales relativos a la tormenta invernal del 15 de febrero y días posteriores, y dijo que los funcionarios municipales debieron utilizar todos los recursos disponibles, incluyendo a una estación de radio

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