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Public splits over location of sports complex



By Rubén Cantú, Conexión Del Río


A public meeting held Monday, March 21 to discuss the future location of a county-funded sports complex had members of the community speaking out in favor of the county fairgrounds, arguments in favor of the SE Ranch, and arguments against building a new facility at all.

Following a disagreement within members of the Val Verde County Commissioners Court regarding the location of the project, a public meeting was held at the Del Rio Civic Center to receive feedback from the community.

In 2019 the Val Verde County Commissioners Court developed a plan to build a sports complex at the county fairgrounds, a facility that currently holds a horse race track, horse stalls, and the 4-H facilities.

Earlier this year the court voted 3-1 to relocate the project to the SE Ranch, a property near Laughlin Air Force Base and purchased in 2019 by the county. The ranch was acquired at a cost of $6 million from a private party, the county’s goal was to prevent land development that could create an encroachment issue to Laughlin AFB.

On Monday, members of the community voiced their opinion before the commissioners court at the public meeting.

As a concerned parent, Del Rioan Alex Cervantes spoke before the court saying that the county had been speaking about building a new sports complex since 1997.

“How many kids went through our school, our community hearing commissioners talking about a complex and we still have nothing… the kids have waited too long,” Cervantes said.

Cervantes compared the sports facilities in Del Rio to the ones in nearby communities such as Uvalde, Eagle Pass, San Marcos and others, and said that all of them have better facilities.

Cervantes said that in his opinion the best possible location for the sports complex is the Val Verde County Fairgrounds.

Brenda Castillo, a horse owner and one of the renters of the stalls at the fairgrounds, expressed her opinion and said that building baseball and other fields at the fairgrounds would be detrimental to those who practice horseback riding.

“I myself am a horse owner, representing a group of youth that do use the track and the arena, we participate in different rodeo events in the region, we are not against the sports complex, but we are against you taking away part of the track, we are against you taking away some of the stalls,” Castillo said.

She said other sports have plenty of facilities in town, but there is only one horse-dedicated facility for those practicing rodeo and horse sports.

“There are nine baseball fields in town, we have soccer fields in town, but this is the only facility we have for horses in town,” she said.

Another concerned Del Rioan, retired railroad man Arturo Talamantez, voiced his opinion and said that city and county officials should have other priorities.

“I am against all that you want to do, there is more things that need to be done in the city, San Felipe has been neglected big time, I finally got the city manager to doing some things over there,” Talamantez said.

“(Commissioner) Martin Wardlaw has been working his butt out since he’s been out there, but Mr. Flores’ district over there is just like if you were in Mexico. We live in the United States of America! I don’t know if you want to spend a lot of money on the kids, when we have a lot of parks,” he said.

Talamantez added that Del Rio needs lightning, better streets, and a cleanup among other things.

Other Del Rioans also presented varied opinions pertaining to the location of the proposed sports complex.


CAPTION

Del Rioan Arturo Cervantes speaks before the Val Verde County Commissioners Court during the special public meeting held Monday, March 21, at the Del Rio Civic Center to discuss the location of the county-funded sports complex.


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Divide ubicación del complejo deportivo


Por Rubén Cantú, Conexión Del Río


En una junta pública celebrada el lunes 21 de marzo para discutir la futura ubicación de un complejo deportivo financiado por el condado, miembros de la comunidad hablaron a favor de los terrenos de la feria del condado, otros a favor del Rancho SE y otros más en contra de construir el mencionado proyecto.

Luego de un desacuerdo entre los miembros de la Corte de Comisionados del Condado Val Verde con respecto a la ubicación del proyecto, se llevó a cabo una reunión pública en el Centro Cívico de Del Río para recibir comentarios de la comunidad.

En 2019, la Corte de Comisionados del Condado de Val Verde desarrolló un plan para construir un complejo deportivo en los terrenos de la feria, una instalación que actualmente cuenta con una pista de carreras de caballos, arena, establos y las instalaciones de 4-H.

A principios de este año, la corte votó 3-1 para reubicar el proyecto al Rancho SE, una propiedad cerca de la Base Laughlin de la Fuerza Aérea y comprada en 2019 por el condado. El rancho fue adquirido a un costo de 6 millones de dólares de un particular, el objetivo del condado era evitar la urbanización de la tierra, lo cual podría crear un conflicto para la Base Laughlin.

Este lunes, los miembros de la comunidad expresaron su opinión ante la corte de comisionados.

Un delriense preocupado, quien se identificó como Alex Cervantes, habló ante la corte diciendo que el condado había estado hablando de la construcción de un nuevo complejo deportivo desde 1997.

“Cuántos niños pasaron por nuestra escuela, nuestra comunidad escuchó a los comisionados hablando de un complejo y todavía no tenemos nada… los niños han esperado demasiado”, dijo Cervantes.

Cervantes comparó las instalaciones deportivas de Del Río con las de comunidades cercanas como Uvalde, Eagle Pass, San Marcos y otras, y dijo que todas esas comunidades tienen mejores instalaciones.

Cervantes dijo que, en su opinión, la mejor ubicación posible para el complejo deportivo es los terrenos de la feria.

Brenda Castillo, dueña de caballos y una de las arrendatarias de los establos en los terrenos de la feria, expresó su opinión y dijo que construir canchas de beisbol y otras en el recinto ferial sería perjudicial para quienes practican la equitación.

“Yo misma soy dueña de caballos, represento a un grupo de jóvenes que usan la pista y la arena, participamos en diferentes eventos de rodeo en la región, no estamos en contra del complejo deportivo, pero estamos en contra de que le quiten parte del pista, estamos en contra de que quiten algunos de los establos”, dijo Castillo.

Ella dijo que otros deportes tienen muchas campos en la ciudad, pero solo hay una instalación dedicada a los caballos para aquellos que practican rodeo y deportes ecuestres.

“Hay nueve campos de beisbol en la ciudad, tenemos canchas de futbol en la ciudad, pero esta es la única instalación que tenemos para caballos en la ciudad”, dijo.

Otro delriense preocupado, Arturo Talamantez jubilado del ferrocarril, expresó su opinión y dijo que los funcionarios de la ciudad y el condado deberían tener otras prioridades.

“Estoy en contra de todo lo que se quiere hacer, hay más cosas que se deben hacer en la ciudad, San Felipe se ha descuidado mucho, finalmente logré que el administrador de la ciudad hiciera algunas cosas allí”, dijo Talamantez.

“(El comisionado) Martin Wardlaw ha estado trabajando duro desde que estuvo allí, pero el distrito del Sr. Flores allá es como si estuviera en México. ¡Vivimos en los Estados Unidos de América! No sé por qué quieren gastar mucho dinero en los niños, cuando tenemos muchos parques”, dijo.

Talamantez agregó que Del Río necesita iluminación, mejores calles y limpieza, entre otras cosas.

Otros residentes de Del Rio también presentaron opiniones variadas relacionadas con la ubicación del complejo deportivo propuesto.


PIE DE FOTO

El delriense Arturo Cervantes se dirige a la corte de comisionados el lunes 21 de marzo en el Centro Cívico de Del Río, durante una junta pública para dialogar sobre la ubicación de un complejo deportivo financiado por el condado.

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