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Texas author, educator honored at the public library



Conexión Del Río newsroom


Fifty years after it was first published, the work of Chicano author and education advocate Tomás Rivera remains relevant, offering a sneak peek of the life, hardships and customs of the Hispanic agricultural workers in the United States.

The lecture, celebrating the 50th anniversary year of “...Y No Se Lo Tragó la Tierra” (...And the Earth Did Not Devour Him) was presented by the Consulate of Mexico to the U.S. in Del Rio Tuesday night at the Val Verde County Public Library.

The event featured Eagle Pass native Professor Arturo Mancha Jr., a University of Notre Dame and Texas State University graduate with a degree in English and a master’s in creative writing respectively.

Mancha focused his presentation on the life and work of author Tomás Rivera, the son of agricultural migrant workers widely honored for his achievements in the field of education, who saw his life cut short in 1984, when he was 48 years old.

Rivera, a native of Crystal City, Texas traveled and worked with his family throughout his education, and ultimately earned a PhD and became a university professor.

As an educator, Rivera advanced the interests of first-generation college students first in the classroom and later as an administrator. After serving on the University of Texas campuses in San Antonio and El Paso, he became the first Mexican-American chancellor in the University of California system.

Rivera died in 1984, but his achievements are commemorated at many sites across Texas, including Crystal City, where an elementary school was named in his honor.

The University of California at Riverside named its main library in Rivera’s honor.

The University of Texas at San Antonio has memorialized Rivera’s time as a professor there with the Rivera Center for Student Success.

Rivera earned a bachelor’s degree and a master’s in education from Southwest Texas State University in San Marcos, now Texas State University.

Rivera’s book “... Y No Se Lo Tragó La Tierra” portrays the terrible conditions faced by Mexican-American farm workers, their traditions and lifestyle in a “vignette” style, focusing on short stories designed to offer visual context not bound to a narrative structure.

The author has been regarded as a Chicano literature pioneer.

Nearly 50 people attended the lecture held at the Val Verde County Public Library.




Courtesy photo

Professor Arturo Mancha Jr. celebrated the 50th anniversary year of the book “...Y No Se Lo Tragó La Tierra” (And the Earth Did Not Devour Him) with a lecture about author and educator Tomás Rivera held Tuesday at the Val Verde County Public Library and hosted by the Consulate of Mexico to the U.S. in Del Rio.


Foto cortesía

El profesor Arturo Mancha Jr. celebró el año del 50 aniversario del libro “... Y No Se Lo Tragó La Tierra” con una conferencia sobre el autor y educador Tomás Rivera realizada el martes en la Biblioteca Pública del Condado Val Verde. El evento fue coordinado por el Consulado de México para los Estados Unidos en Del Río





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Recuerdan a educador y autor en la biblioteca pública


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Cincuenta años después de su primera publicación, el trabajo del autor chicano y defensor de la educación Tomás Rivera sigue siendo relevante, ofreciendo un vistazo a la vida, las dificultades y las costumbres de los trabajadores agrícolas hispanos en los Estados Unidos.

La conferencia, celebrando el año del 50 aniversario de “... Y No Se Lo Tragó la Tierra” (... And The Earth Did Not Devour Him, en inglés) fue presentada por el Consulado de México en los Estados Unidos en Del Río el martes por la noche en la Biblioteca Pública del Condado Val Verde.

El evento contó con el profesor Arturo Mancha Jr., nativo de Eagle Pass, un graduado de la Universidad de Notre Dame y la Universidad Estatal de Texas con una licenciatura en inglés y una maestría en escritura creativa, respectivamente.

Mancha centró su presentación en la vida y obra del autor Tomás Rivera, hijo de trabajadores agrícolas migrantes ampliamente honrado por sus logros en el campo de la educación, quien vio truncada su vida en 1984, cuando tenía 48 años.

Rivera, oriundo de Crystal City, Texas, viajó y trabajó con su familia durante toda su educación, y finalmente obtuvo un doctorado y se convirtió en profesor universitario.

Como educador, Rivera promovió los intereses de los estudiantes universitarios de primera generación primero en el salón de clases y luego como administrador. Después de servir en los campus de la Universidad de Texas en San Antonio y El Paso, se convirtió en el primer rector mexicano-estadounidense en el sistema de la Universidad de California.

Rivera murió en 1984, pero sus logros se conmemoran en muchos lugares de Texas, incluido Crystal City, donde se nombró una escuela primaria en su honor.

La Universidad de California en Riverside nombró a su biblioteca principal en honor a Rivera.

La Universidad de Texas en San Antonio ha conmemorado el tiempo de Rivera como profesor en el Centro Rivera para el Éxito Estudiantil.

Rivera obtuvo una licenciatura y una maestría en educación de la Southwest Texas State University en San Marcos, ahora Texas State University.

El libro de Rivera “... Y No Se Lo Tragó La Tierra” retrata las terribles condiciones que enfrentan los trabajadores agrícolas mexicano-estadounidenses, sus tradiciones y estilo de vida en un estilo de “viñeta”, enfocándose en historias cortas diseñadas para ofrecer un contexto visual no ligado a un estructura narrativa.

El autor ha sido considerado un pionero de la literatura chicana.

Casi 50 personas asistieron a la conferencia que se llevó a cabo en la Biblioteca Pública del Condado Val Verde.


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