Whatever it takes


The Mikeska Foundation Delivering Health at all Costs

Story by Lt. Shaun Loveless, USAF

Terry Mikeska is always closely watching the situation in Nepal, however, with the recent surge in the coronavirus cases worldwide, he has stepped up his vigilance and, of course, his mission programs. In 2015 he poured his heart into Nepal’s rural, and oft forgotten, communities after a massive earthquake killed thousands. Since then, with the help of his sister Rebekah Ocker, he has completed 64 mission projects throughout the country providing aid ranging from food and shelter to energy and health.

Speaking to Terry for even a moment about the situation in Nepal makes his feelings quite clear. He mentions, “My biggest fear was for villages to unknowingly spread the virus and wipe themselves off the map.” Rural Nepal is economically quite poor and communication from Kathmandu does not always flow to these impoverished communities. For an aging population with a depressing number of orphaned elderly and limited access to healthcare, it was a disaster waiting to happen. With no education, soap, or masks at their disposal, the situation was bleak.

After much deliberation and considerable lost sleep, Terry started the process of putting his 64th mission project together. However, he immediately ran into a roadblock. One of his volunteers, Sujan, mentioned that any violation of the strict government lockdowns would result in punishment, to include whipping and confinement to a cage in public. The plan fell apart.

Terry was determined to help. He sent funds to his volunteers in Birtabazzar, who were able to purchase enough soap, masks, and materials to create educational posters for the rural communities. His plans, however, failed to survive both first and second contact when the government issued a nationwide lockdown. Just as he thought all was for naught, his volunteers, in selfless service to their communities, decided to take the risk and ventured out to deliver the supplies covertly—adding to Terry’s lost sleep.

Waiting, breath abated, for news that his volunteers were freshly whipped and, in a cage, somewhere, Terry was relieved to find that not only had the supplies been delivered, but by the morning he had received over 50 photos of workshops—evidence that proper health and sanitization information had been shared. No whipping and no caging.

Thus far Nepal has reported 16,531 confirmed cases of the coronavirus. Needless to say, the assistance that the Mikeska Foundation provided to these communities was direly needed and while travel restrictions are keeping Terry here in San Angelo at the moment, he is planning his next project. Terry hopes to construct a new addition to a school and women’s learning center. There girls will be able to learn how to use a sewing machine, create garments, and have a large space to run a daycare area with an added kitchen. He is looking to raise $30,000 to achieve this plan.

Each and every mission Terry provides gifts drawn from the selflessness and warmth of his local communities. These items include knitted and croqueted hats, gloves, and scarves; tote bags and sports items for the children in the villages; and finally, school supplies. They have affected Nepal in ways most of us cannot fathom and their appreciation is beyond words. Though these times are dark and unfortunate for us all, it is those individuals who still choose to help those who have less, like the donors of the Terry Mikeska Foundation and volunteers in Nepal, that will pull all of us back into the sun. Terry’s tireless support for these forgotten communities is a testament to a virtue we should never forget as human beings, the power of giving. Photos and stories from the past 64 mission projects can be seen at www.terrymikeskafoundation.org

Photos are Volunteers of the Terry Mikeska Foundation in Birtabazzar, Nepal (Jhapa district) during mid March 2020 as they went into the villages to distribute soap, mask and posters educating on the Covid-19 virus spreading throughout the country. The last photo is Terry Mikeska and his sister Rebekah Ocker who was in Nepal November and December 2019 boarding the local airline in Kathmandu that will take them to the east side of the country to begin the fall mission projects.




Lo que sea necesario

La Fundación Mikeska brindando salud a toda costa

Historia del teniente Shaun Loveless, USAF

Terry Mikeska siempre está observando de cerca la situación en Nepal, sin embargo, con el reciente aumento en los casos de coronavirus en todo el mundo, ha intensificado su vigilancia y, por supuesto, sus programas de misión. En 2015 vertió su corazón en las comunidades rurales de Nepal, y a menudo olvidadas, después de un terremoto masivo que mató a miles. Desde entonces, con la ayuda de su hermana Rebekah Ocker, ha completado 64 proyectos misioneros en todo el país proporcionando ayuda que abarca desde alimentos y refugio hasta energía y salud.

Hablar con Terry por un momento sobre la situación en Nepal deja sus sentimientos bastante claros. Él menciona: "Mi mayor temor era que las aldeas propaguen el virus sin saberlo y se borren del mapa". Nepal rural es económicamente bastante pobre y la comunicación de Katmandú no siempre fluye a estas comunidades empobrecidas. Para una población que envejece con un número deprimente de ancianos huérfanos y acceso limitado a la atención médica, fue un desastre que estaba por suceder. Sin educación, jabón o máscaras a su disposición, la situación era sombría.

Después de mucha deliberación y considerable pérdida de sueño, Terry comenzó el proceso de armar su proyecto de misión número 64. Sin embargo, inmediatamente se topó con un obstáculo. Uno de sus voluntarios, Sujan, mencionó que cualquier violación de los estrictos bloqueos del gobierno resultaría en un castigo, que incluiría azotes y confinamiento en una jaula en público. El plan se vino abajo.

Terry estaba decidido a ayudar. Envió fondos a sus voluntarios en Birtabazzar, quienes pudieron comprar suficiente jabón, máscaras y materiales para crear carteles educativos para las comunidades rurales. Sin embargo, sus planes no sobrevivieron al primer y segundo contacto cuando el gobierno emitió un bloqueo nacional. Justo cuando pensaba que todo era en vano, sus voluntarios, en un servicio desinteresado a sus comunidades, decidieron correr el riesgo y se aventuraron a entregar los suministros de forma encubierta, lo que se sumó a la pérdida de sueño de Terry.

Esperando, sin aliento, noticias de que sus voluntarios habían sido azotados recientemente y, en una jaula, en algún lugar, Terry se sintió aliviado al descubrir que no solo se habían entregado los suministros, sino que por la mañana había recibido más de 50 fotos de talleres, evidencia de que se ha compartido información adecuada sobre salud y saneamiento. Sin azotes ni jaulas.

Hasta el momento, Nepal ha reportado 16,531 casos confirmados de coronavirus. No es necesario decir que la asistencia que la Fundación Mikeska brindó a estas comunidades era muy necesaria y, aunque las restricciones de viaje mantienen a Terry aquí en San Angelo en este momento, está planeando su próximo proyecto. Terry espera construir una nueva incorporación a una escuela y un centro de aprendizaje para mujeres. Allí, las niñas podrán aprender a usar una máquina de coser, crear prendas y tener un gran espacio para ejecutar un área de guardería con una cocina adicional. Él está buscando recaudar $ 30,000 para lograr este plan.

Todas y cada una de las misiones Terry ofrece regalos extraídos del desinterés y la calidez de sus comunidades locales. Estos artículos incluyen sombreros, guantes y bufandas de punto y ganchillo; bolsas de mano y artículos deportivos para los niños en las aldeas; y finalmente, útiles escolares. Han afectado a Nepal de maneras que la mayoría de nosotros no podemos entender y su agradecimiento está más allá de las palabras. Aunque estos tiempos son oscuros y desafortunados para todos, son esas personas que aún eligen ayudar a aquellos que tienen menos, como los donantes de la Fundación Terry Mikeska y los voluntarios en Nepal, que nos harán volver a todos al sol. El incansable apoyo de Terry a estas comunidades olvidadas es un testimonio de una virtud que nunca debemos olvidar como seres humanos, el poder de dar. Se pueden ver fotos e historias de los últimos 64 proyectos misioneros en www.terrymikeskafoundation.org

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