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Learn about the legend of the monarch butterfly.


By National Geography



The first monarch butterflies have already arrived in Mexico in 2022. Like every year, they have arrived on time for the Day of the Dead celebration, endorsing the Mazahua and Purépecha belief that the souls of loved ones return incarnated in these beautiful insects.

In several regions of the State of Mexico and Michoacán they receive them with offerings of wax and copal. Another version of this legend states that the dead travel on the wings of butterflies and that is how they reach the altars. The Aztecs called this insect Quetzalpapálotl and associated it with the goddess of beauty and flowers, known as Xochiquétzal.

In pre-Hispanic times these beautiful insects were also seen as the "spirits of the forest" and therefore were "sacred animals". The cult paid to them was always important. It is for this reason that it was customary to leave offerings of wax and copal at their disposal.

The monarch butterfly will be in Mexico approximately until March.

These beautiful insects form colonies in this country to protect themselves from winter. The climate of Mexico will allow the monarch butterfly to give birth. This is because oyamel trees ensure these insects the necessary conditions for them to grow and reproduce.

Other myths about the butterfly:

In the Mayan culture, butterflies were the warriors killed in battles or sacrifices. These heroes, on their way to the underworld, accompanied the sun god for four years. Afterward, his soul transformed into a butterfly.

An old legend about the butterfly says:

“When you want to wish happiness and make wishes come true, whisper your request to a butterfly and give it its freedom, grateful for your wish it will fly and joy and love will come to you…”



Conoce la leyenda de la mariposa monarca.


Por National Geografia

Las primeras mariposas monarca ya llegaron a México este 2022. Como cada año, han llegado puntuales a la celebración de Día de Muertos, refrendando la creencia mazahua y purépecha de que las almas de los seres amados regresan encarnados en estos hermosos insectos.

En varias regiones del Estado de México y Michoacán las reciben con ofrendas de cera y copal. Otra versión de esta leyenda señala que los muertos viajan en las alas de las mariposas y es así como llegan hasta los altares. Los aztecas a este insecto lo llamaban Quetzalpapálotl y lo asociaban con la diosa de la belleza y las flores, conocida como Xochiquétzal.

En la época prehispánica estos hermosos insectos fueron vistos también como los «espíritus del bosque» y por lo tanto eran «animales sagrados». El culto que se les rendía siempre fue importante. Es por esta razón que se acostumbraba a dejar a su disposición ofrendas de cera y copal.

La mariposa monarca estará en México aproximadamente hasta marzo.

Estos hermosos insectos forman colonias en este país para protegerse del invierno. El clima de México le permitirá a la mariposa monarca dar a la luz. Esto es porque los árboles de oyamel les aseguran a estos insectos las condiciones necesarias para que puedan crecer y reproducirse.

Otros mitos sobre la mariposa:

En la cultura maya, las mariposas eran los guerreros muertos en batallas o sacrificios. Estos héroes, en su proceso rumbo al inframundo, acompañaban durante cuatro años al dios sol. Después, su alma se transformó en una mariposa.

Una antigua leyenda sobra la mariposa dice:

«Cuando quieras desear felicidad y convertir los deseos en realidad, susurra a una mariposa tu petición y entrégale su libertad, agradecida con tu deseo volará y la alegría y el amor te llegarán…»

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