New ordinance mandates a $500 fine for quarantine violators



Conexión Del Río newsroom


In an effort to contain the spread of the COVID-19 contagion, the City of Del Rio approved an ordinance mandating $500 fines for individuals not complying with social distancing and isolation guidelines, the city had previously approved $1,000 fines for businesses failing to comply with the regulations.

The ordinance, which was unanimously approved during the Jan. 12 city council meeting, mirrors recommendations by Texas Gov. Greg Abbott, and after discussion during the meeting was modified to include harsher penalties.

The original proposal, as presented by City Attorney Raul Casso, included fines for violators in the amount of $250. Council members Fred Carranza, Jim DeReus, Steven T. Webb and J.P. Sanchez coincided in the need to up the penalties in order both to protect law enforcement officers and to encourage local citizens to comply.

Per the new ordinance any individual who receives a positive COVID-19 test result must isolate, and those from within their household must quarantine and report to the local health authority within 24 hours of receiving the positive result.

The ordinance also addresses the requirement of face masks, covering a person's nose and mouth. “(It) is necessary to help slow the spread of the virus. All persons, including those persons attending a protest or demonstration, MUST wear some form of covering that fits snugly over their nose and mouth, such as a commercially made or homemade fabric mask, scarf, bandana, when outside of his or her residence.”

This face-covering requirement, however, does not apply to children younger than 10 years of age, individuals with a medical condition, any person while the person is eating or drinking, or is seated at a restaurant, any person while exercising outdoors or engaging in physical activity outdoors and maintaining a safe distance from others not in the same household.

Exceptions also apply to anybody driving alone or with passengers of the same household as the driver; and any person who is actively providing or obtaining access to religious worship, however wearing a face covering is strongly encouraged.

The new measures were approved on the heels of an uptick in the number of COVID-19 cases recorded in Del Rio and Val Verde County.

For the first two weeks in January the city facilities have been closed to public access, only opening for drive thru payments and through other forms of communication, but with no physical entry to the public.

City officials said that such measures will continue in place through the end of January.

During the most recent city council meeting, Emergency Management Coordinator John Sheedy said the fatality rate is at 2.62 percent, with a total of 155 coronavirus-related deaths.

City Attorney Raul Casso said the new ordinance was prepared echoing similar measures implemented in cities such as Eagle Pass, El Paso and Laredo regarding quarantine and isolation.

Regarding business occupancy, establishments must maintain a 50 percent maximum occupancy limit until Trauma Service Area P, which includes the City of Del Rio, is no longer classified as a high hospitalization area.

Casso said state officials define high hospitalization area those places where COVID-19 hospitalizations exceed 15 percent of the total hospital capacity for seven days in a row.

“As of the end of last week Del Rio had 27.77 percent, well-above the 15 percent which makes us a high hospitalization area,” Casso said.

Some exceptions to the rule include drive-in concerts, movies, or similar events, under guidelines that facilitate appropriate social distancing, as well as cosmetology salons, hair salons, barber shops, nail salons/shops, and other establishments where licensed cosmetologists or barbers practice their trade, provided they observe social distancing guidelines.

Ordinance violators will be cited with an offense during the public health crisis, a Class C

misdemeanor punishable by a fine not to exceed $500. As per prior ordinance business entities which fail to comply with this mandate may be fined up to $1,000 per incident.

According to the document published online by the City of Del Rio, there will be a zero tolerance policy toward the violation by any individual or entity of the mandatory public health and safety measures.


Contributed photo

The City of Del Rio facilities have been closed since January due to an uptick in the number of cases of coronavirus. The city will continue taking payments via drive-through and through other forms of communication at least until the end of the month.



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Nueva ordenanza contempla multas de $500 para quienes violen cuarentena


Conexión Del Río, sala de redacción


En un esfuerzo por contener la propagación del contagio de COVID-19, la ciudad de Del Río aprobó una ordenanza que exige multas de $500 para las personas que no cumplan con el aislamiento y distanciamiento social, la ciudad había aprobado previamente multas de $1,000 para los negocios que incumplan las regulaciones.

La ordenanza, que fue aprobada por unanimidad durante la reunión del consejo de la ciudad del 12 de enero, refleja las recomendaciones del gobernador de Texas, Greg Abbott, y después de la discusión durante la reunión se modificó para incluir sanciones más severas.

La propuesta original, presentada por el Abogado de la Ciudad Raúl Casso, incluía multas para los infractores por un monto de $250. Los concejales Fred Carranza, Jim DeReus, Steven T. Webb y J.P. Sanchez coincidieron en la necesidad de aumentar las penas para proteger a los agentes del orden y alentar a los ciudadanos locales a cumplir.

Según la nueva ordenanza, cualquier persona que reciba un resultado positivo de la prueba COVID-19 debe aislarse, y las personas de su hogar deben ponerse en cuarentena e informar a la autoridad de salud local dentro de las 24 horas posteriores a la recepción del resultado positivo.

La ordenanza también aborda el requisito de máscaras faciales que cubran la nariz y la boca de una persona. “(Es) necesario para ayudar a frenar la propagación del virus. Todas las personas, incluidas las personas que asisten a una protesta o manifestación, DEBEN usar algún tipo de cubierta que se ajuste cómodamente sobre la nariz y la boca, como una máscara de tela, bufanda o pañuelo de fabricación comercial o casera, cuando estén fuera de su residencia".

Este requisito de cubrirse la cara, sin embargo, no se aplica a niños menores de 10 años, personas con una condición médica, cualquier persona mientras la persona está comiendo o bebiendo, o está sentada en un restaurante, cualquier persona mientras hace ejercicio al aire libre o participa en la actividad física al aire libre y manteniendo una distancia segura de otras personas que no pertenecen al mismo hogar.

Excepciones también aplican a cualquier persona que conduzca solo o con pasajeros del mismo hogar que el conductor; y cualquier persona que esté proporcionando u obteniendo acceso al culto religioso de forma activa; sin embargo, se recomienda altamente que se cubra la cara.

Las nuevas medidas fueron aprobadas tras un repunte en el número de casos de COVID-19 registrados en Del Rio y el Condado Val Verde.

Durante las dos primeras semanas de enero, las instalaciones de la ciudad han estado cerradas al acceso público, solo se abren para pagos en automóvil y a través de otras formas de comunicación, pero sin entrada física al público.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que tales medidas continuarán en vigor hasta fines de enero.

Durante la reunión más reciente del consejo de la ciudad, el coordinador de gestión de emergencias, John Sheedy, dijo que la tasa de mortalidad es del 2.62 por ciento, con un total de 155 muertes relacionadas con el coronavirus.

El abogado de la ciudad, Raúl Casso, dijo que la nueva ordenanza se preparó haciendo eco de medidas similares implementadas en ciudades como Eagle Pass, El Paso y Laredo con respecto a la cuarentena y el aislamiento.

Con respecto a la ocupación comercial, los establecimientos deben mantener un límite máximo de ocupación del 50 por ciento hasta que el Área P de Servicio de Trauma, que incluye la Ciudad de Del Río, deje de clasificarse como un área de alta hospitalización.

Casso dijo que los funcionarios estatales definen áreas de alta hospitalización aquellos lugares donde las hospitalizaciones por COVID-19 superan el 15 por ciento de la capacidad total del hospital durante siete días consecutivos.

“A fines de la semana pasada, Del Río tenía el 27.77 por ciento, muy por encima del 15 por ciento, lo que nos convierte en un área de alta hospitalización”, dijo Casso.

Algunas excepciones a la regla incluyen conciertos al aire libre, películas o eventos similares, bajo pautas que facilitan el distanciamiento social apropiado, así como salones de cosmetología, peluquerías, salones de uñas / tiendas y otros establecimientos donde cosmetólogos o barberos con licencia. practican su oficio, siempre que respeten las pautas de distanciamiento social.

Los infractores de la ordenanza serán sancionados durante la crisis de salud pública con una falta administrativa Clase C, delito menor punible con una multa que no exceda los $500. Según una ordenanza anterior, las entidades comerciales que no cumplan con este mandato pueden recibir una multa de hasta $1,000 por incidente.

Según el documento publicado en línea por la Ciudad de Del Río, habrá una política de tolerancia cero hacia la violación por parte de cualquier individuo o entidad de las medidas de seguridad y salud pública obligatorias.

Foto cortesía

Las oficinas de la Ciudad de Del Río han estado cerradas durante todo el mes de enero. La ciudad continuará recibiendo pagos y atendiendo al público por ventanilla y otras formas de comunicación al menos hasta finales de mes.

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