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The Trajectory of Elma Jaques

Updated: Aug 20, 2021


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Elma Jaques was born and raised in San Angelo. She currently advocates for the League of Latin American Citizens (LULAC). Jaques has been the President of San Angelo Chapter, and was the District Director for 15 years, in the role she traveled to rural areas assisting the Hispanic community.


In 1982 she was introduced to LULAC by Bertha Linton and Joe Hernandez and has been blessed and rewarded by the opportunity to help Hispanic people in need. Through LULAC she was able to open doors, to help people stand on their own, and help them become part of the community. She loves helping people and has strived to help Hispanics have equal opportunities. Her favorite quote is “All for one and one for all” the LULAC slogans and words she lived by.


Growing up with a single mom, Elma decided to leave school at the end of seventh grade to help her mom support themselves. Her mom did not want her to, but Elma was determined to help.

At the time, monthly rent was $35, she took a job and made $20 a week. Elma still owns their family home in the barrio. Eventually Elma was hired to work at Berry’s, she started in the cafeteria and worked there for one day.


Mrs. Mady, the owner, told Elma she would be working with her, Mrs. Mady designed house shoes and Elma became her assistant. Elma was then hired as personnel administrator for eight years. Elma was always driven and felt blessed to hold positions in her lifetime that required a degree that she did not have.


Elma along with late John Cedillo and Reverend Tomas Chavez are the founders of La Esperanza Clinic. The trio discussed the need of healthcare for Hispanics in the barrio. Most Hispanics did not have a primary care physician; when they needed medical care, they would go to the emergency room. The idea of a clinic for Hispanics was formed. They decided to approach Lawrence and agreed to help, but requested the group seek out additional grants to aid with the costs.

Cedillo, Chavez, and Jacques traveled to Washington D.C. to lobby for funding for the clinic. They spoke of the needs of the Hispanic community in the barrio, their need for health care, and the support they had from Shannon Medical Center.


Having a clinic would assist the hospital lessen the crowding in the emergency room and lessen their expenses. The group was awarded the grant and La Esperanza Clinic (Spanish for “Hope”) was born. Elma spoke with her friends Nicholas and Bertha Garcia, who owned a lot on the corner of Chadbourne and Avenue L, about purchasing the property for a clinic and they agreed to sell it. Shannon assisted with building the facilities, provided furnishings and medical equipment, and helped them obtain additional grants.


When the clinic opened, in 1994, patients could get care for a $10 fee. La Esperanza Clinic recently celebrated its 25th anniversary. Over the years they have seen thousands of patients and now provide health care for all races and walks of life!

The Late John Cedillo and Elma chartered Habitat for Humanity in San Angelo. It was John’s passion and they worked together on the project. There have been many homes built for the people of all races in need in our community.


She sees the fruit of their persistence and determination to start the organization.

Jaques has been part of LULAC, The Republican Women, chairperson for the March of Dimes, Civic Events Board, and is the designated agent with the Texas State Lottery Commission to qualify charities to receive donations.


She has received recognition from The Tom Green County Action Council, the NAACP (San Angelo Branch), SAISD, Diocese of San Angelo, and La Esperanza Clinic. In 1982, LULAC named her Woman of the Year and LULACER of the Year.


Today there are more opportunities for women. When she started in personnel at Berry’s it was all men. Now, there are more educated females in the professional roles. She says “it makes me happy to see Hispanics working in all roles. We are making headway and receiving more exposure and respect. Time has changed, I love it.”


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la Trayectoria de Elma Jaques


Elma Jaques nació y se crió en San Angelo. Actualmente aboga por la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos (LULAC). Jaques ha sido la presidenta del Capítulo de San Ángelo, y fue la Directora de Distrito durante 15 años, en dicho papel ella viajó a áreas rurales ayudando a la comunidad hispana.


En 1982 conoció LULAC a través de Bertha Linton y Joe Hernandez, y desde entonces ha sido bendecida y recompensada con la oportunidad de ayudar a los hispanos necesitados. A través de LULAC pudo abrir puertas, ayudar a las personas a valerse por sí mismas y ayudarlas a formar parte de la comunidad. Le encanta ayudar a la gente y se ha esforzado por ayudar a los hispanos a tener igualdad de oportunidades. Su cita favorita es "Todos para uno y uno para todos", los lemas y las palabras de LULAC por las que se rige.


Al crecer con una madre soltera, Elma decidió dejar la escuela al final del séptimo grado para ayudar a su madre a mantenerse. Su madre no quería que lo hiciera, pero Elma estaba decidida a ayudar.


En ese entonces pagaban 35 dólares de renta mensual, y aceptó un trabajo en el que ganaba 20 dólares a la semana. Elma todavía es dueña de la casa de su familia en el barrio. Posteriormente, Elma fue contratada para trabajar en Berry's, donde comenzó en la cafetería y trabajó allí durante un día.

La Sra. Mady, la dueña, le dijo a Elma que trabajaría con ella, la Sra. Mady diseñó zapatos de casa y Elma se convirtió en su asistente. Luego, Elma fue contratada como administradora de personal por ocho años. Elma siempre fue motivada y se sintió bendecida por ocupar puestos en su vida que requerían un título que ella no tenía.

Elma junto con el difunto John Cedillo y el reverendo Tomás Chávez son los fundadores de la Clínica La Esperanza. El trío discutió la necesidad de atención médica para los hispanos en el barrio. La mayoría de los hispanos no tenían un médico de cabecera; cuando necesitaban atención médica, iban a la sala de emergencias. Se formó la idea de una clínica para hispanos. Decidieron acercarse a Lawrence y aceptaron ayudar, pero solicitaron al grupo que buscara subvenciones adicionales para ayudar con los costos.


Cedillo, Chávez y Jacques viajaron a Washington D.C. para presionar para obtener fondos para la clínica. Hablaron de las necesidades de la comunidad hispana en el barrio, su necesidad de atención médica y el apoyo que tenían del Centro Médico Shannon.


Tener una clínica ayudaría al hospital a disminuir el hacinamiento en la sala de emergencias y disminuir sus gastos. El grupo recibió los fondos y fue así que nació Clínica La Esperanza. Elma habló con sus amigos Nicholas y Bertha García, quienes tenían un lote en la esquina de Chadbourne y Avenida L, sobre la compra de la propiedad para una clínica y acordaron venderla. Shannon ayudó a construir las instalaciones, proporcionó mobiliario y equipo médico y les ayudó a obtener fondos adicionales.


Cuando abrió la clínica, en 1994, los pacientes podían recibir atención por una cuota de 10 dólares. La Clínica La Esperanza celebró recientemente su 25 aniversario. A lo largo de los años, han atendido a miles de pacientes y ahora brindan atención médica para todas las razas y estilos de vida.


El difunto John Cedillo y Elma fundaron Habitat for Humanity en San Ángelo. Fue la pasión de John y trabajaron juntos en el proyecto. Se han construido muchas casas para personas de todas las razas necesitadas en nuestra comunidad.


Ella ve el fruto de su perseverancia y determinación para iniciar la organización.

Jaques ha sido parte de LULAC, The Republican Women, presidenta de la Junta de Eventos Cívicos de March of Dimes, y es la agente designada de la Comisión de Lotería del Estado de Texas para calificar a las organizaciones benéficas para recibir donaciones.


Ha recibido el reconocimiento del Consejo de Acción del Condado Tom Green, la NAACP (Rama San Ángelo), SAISD, la Diócesis de San Angelo y la Clínica La Esperanza. En 1982, LULAC la nombró Mujer del Año y LULACER del Año.


Hoy hay más oportunidades para las mujeres. Cuando ella inició en el departamento de personal de Berry's, todos eran hombres. Ahora, hay mujeres más educadas en los roles profesionales. Ella dice que “me alegra ver a los hispanos trabajando en todos los roles. Estamos avanzando y recibiendo más exposición y respeto. El tiempo ha cambiado, me encanta”.

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